양주시에서 구조된 ‘야생너구리’…방치 끝에 폐사

경기북부야생동물치료센터 아닌 유기동물보호소 보내져

이윤태 기자 | 기사입력 2022/09/26 [15:39]

양주시에서 구조된 ‘야생너구리’…방치 끝에 폐사

경기북부야생동물치료센터 아닌 유기동물보호소 보내져

이윤태 기자 | 입력 : 2022/09/26 [15:39]

▲ 양주시 백석읍 대로변 한 공장 인근에서 발견된 야생너구리, 주민들의 신고로 지자체가 구조했지만 적절한 조치가 이루어지지 않아 하루만에 폐사하고 말았다.  © 양주시민 제보

 

주민신고로 야생너구리 구조, 보호소에 계류하다 폐사

경기북부야생동물치료센터 아닌 유기동물보호소 보내져

목격제보자 “왜 유기동물 보호소에 보내져 방치됐나”

양주시 “치료 필요한 야생동물들 센터 보내도록 개선할 것”


주민신고로 구조된 야생 너구리가 야생동물치료센터에서 치료를 받지 못하고 유기동물보호센터에 맡겨졌다가 폐사된 사실이 확인돼 논란이 일고 있다. 

 

지난 20일 오전 양주시 백석읍 한 공장 인근 식당 주변을 돌아다니던 야생너구리를 발견한 주민들이 관할 지자체에 구조 신고했다.

 

신고를 받고 출동한 양주시 환경과 소속 구조사 들이 너구리의 동선을 파악하고 포획 틀을 설치 한지 4시 간여만인 오후 5시께 구조된 너구리는 이날 밤 9시 한국동물구조협회(유기동물보호소)로 이송됐다. 

 

하지만 다음날 아침 너구리를 구조 신고한 A씨는 경기북부야생동물구조센터로 옮겨진 것으로 알았던 너구리가 유기동물보호소에 있다는 구조사의 얘기를 듣고 의아했다. 

 

A씨가 유기동물보호센터로 전화해 구조된 너구리의 상태를 묻자 “애가 숨만 붙어서 들어 왔어요. 저희는 할 수 있는게 없다. 치료를 원하시면 야생동물보호센터로 데려가세요”라는 황당한 답변이 돌아왔다. 

 

A씨는 구조된 야생동물은 야생생물보호법에 따라 지자체에서 지정된 야생동물치료센터로 옮겨져 치료를 받아야 하는데 야생동물구조센터가 아닌 양주시 남면 상수리에 있는 동물구조관리협회(유기동물 보호소)로 옮겨진 것에 대해 양주시에 문의하자 “일차적으로 동물구조관리협회로 이송, 검진 후 문제가 있을 경우 야생동물보호센터로 치료를 의뢰한다” 는 답변을 들었다. 

 

A씨는 양주시에 보호소에 계류 중인 너구리의 상태를 설명하고 즉시 야생동물보호센터로 옮겨 치료받게 해줄 것을 요청 했지만, 당일은 어렵고 다음날 아침에 이송하겠다는 답변을 들었다.

 

이러는 사이 보호소에 계류중이던 너구리는 그날밤을 넘기지 못하고 폐사됐다. 20일 밤에 유기동물 보호소에 입소된 너구리는 24시간 동안 별다른 조치 없이 방치돼 있던 것이다. 

 

A씨는 “구조 직전까지 너구리는 피부병이 의심됐지만 건강한 상태였는데 구조 하루 만에 폐사했다. 보호소에서 제대로된 관리도 받지 못하고 방치상태에서 폐사됐다”며 “야생동물 구조신고를 했는데 왜 유기동물 보호소로 보내졌는지 적절한 조치도 취할 수 없는데도 치료센터로 보내지 않고 방치해 죽음에 이르게 했다”며 안타까움을 호소했다. 

 

한국동물구조협회는 경기북부와 서울 일부 기초지자체들의 야생, 유기동물 구조 보호 업무를 위탁받아 운영하고 있다. 이들 지자체에서 구조되 입소하는 유기·유실 동물 숫자는 연간 8000~9000여 마리에 달하고 양주시 등 일부 지자체에서 구조된 야생동물 입소까지 겸하고 있다. 하지만 수의사는 1명뿐이다. 

 

이런 상황에 일과시간 이후, 주말과 공휴일에는 구조된 동물의 응급 진료나 치료는 사실상 불가능할 수밖에 없다. 결국 후속 조치가 필요한 야생동물들이 이번처럼 계류 중 폐사하는 경우가 반복될 수밖에 없다. 

 

이런 열악한 시설에 동물보호관련 업무를 위탁하고 있는 기초지자체 역시 동물복지 업무와 관련한 조직을 확대해야 한다는 지적도 꾸준히 증가하고 있다. 기초지자체에서 운영하는 동물보호팀 업무는 주로 축산과 소속 공무원이, 야생동물은 환경과에서 담당한다. 직종상 전문성을 갖춘 수의학 전공 담당 공무원은 손에 꼽는다. 공무원들 사이에서는 기피직종으로 분류된다.

 

지자체는 담당인력이 부족해 야생동물이 유기동물보호센터에 맡겨져 어떤 조치를 받는지 이를 확인하지 못하고 보호소의 비용청구에 따라 구조비를 지급하는 실정이다. 

 

한국동물구조관리협회 관계자는 문화저널21과의 통화에서 “1차로 맡겨진 야생동물의 경우 2차 야생동물치료센터로 이송을 하려면 위탁을 맺은 시청에서 요청해야 한다”며 “우리는 구조된 동물이 상태가 좋지 않으면 자체적으로 안락사 결정을 내린다. 의뢰자의 요청이 있을 때 치료센터로 보낼수 있는데 그사이 폐사됐다”며 시청을 탓 하는 듯했다. 

 

양주시 관계자도 “현재 양주 관내에서 구조된 동물들은 1차로 보호소의 판단에 의존할 수 밖에 없다”며 “치료가 필요한 야생동물들은 곧바로 야생동물치료센터로 보내질 수 있도록 개선해 나가겠다”고 말했다. 

 

문제를 인정할 생각도 개선할 생각도 없는 동물구조관리협회와 앞으로 차차 개선해 나가겠다는 지자체의 답변이 똑같은 일이 앞으로도 계속 반복될 수밖에 없는 못 믿을 동물보호관리 시스템이라는 목소리가 끊이지 않는 이유다. 

 

국경없는수의사회 김재영 회장은 유기적으로 작동할 수 없는 동물복지 시스템의 문제를 부처별로 분산되어있는 국내 동물정책이 문제라고 지적하며 “현재 농림부와 환경부 등으로 나눠져 있는 동물관련 업무의 통합시스템을 갖춘 콘트롤타워 신설이 필요하다”고 강조했다. 

 

그는 “야생동물을 통해 코로나19 펜데믹이 오는 것처럼 인수 공통전염병의 예방·연구·구조·보호 등의 체계적 관리가 어느때 보다 중요하다”며 “동물청 등을 신설해 1300만 이 넘는 반려인구의 눈높이 맞는 동물정책과 예산이 뒷받침돼야 할 것”이라고 말했다.   

 

문화저널21 이윤태 기자

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  • Toby 2022/09/27 [10:32] 수정 | 삭제
  • 치료 받을 기회를 놓치고 죽은 너구리가 안타깝네요... 야생동물에 대한 효과적인 관리가 필요하다고 생각되네요~
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