‘사모펀드 논란’ 조카 넘어 정경심 정조준한 檢

조국 조카 구속영장청구, 정경심 교수 남동생도 소환조사

박영주 기자 | 기사입력 2019/09/16 [10:52]

‘사모펀드 논란’ 조카 넘어 정경심 정조준한 檢

조국 조카 구속영장청구, 정경심 교수 남동생도 소환조사

박영주 기자 | 입력 : 2019/09/16 [10:52]

조국 조카 구속영장청구, 정경심 교수 남동생도 소환조사

임박해진 조사…현재 정경심 교수는 입원 중, 소환 강행할까  

조국은 ‘몰랐다’ 일관, 정경심 교수의 입에 달린 수사 향배

 

조국 법무부장관 가족의 사모펀드 투자 의혹을 수사 중인 검찰이 괌에서 귀국한 조 장관 5촌 조카 조모씨에 대해 구속영장을 청구하면서 수사가 급물살을 타고 있다. 

 

여기에 더해 조 장관의 부인인 정경심 교수 역시도 조만간 피의자 신문으로 소환조사를 받을 것으로 알려지면서, 검찰수사의 칼날이 조국 법무부장관의 바로 옆까지 도착한 양상이다. 일각에서는 검찰이 최종적으로 조국 법무부장관을 겨누는 것 아니냐는 해석도 내놓지만, 정 교수가 어떤 답을 내놓는지에 따라 향후 수사의 향배가 결정될 것으로 보인다. 

 

▲ 조국 법무부장관. (사진=문화저널21 DB / 자료사진)

 

서울중앙지검 특수2부는 16일 사모펀드 운용사 코링크프라이빗에쿼티(이하 코링크PE)의 실소유주로 지목된 조 장관의 5촌 조카 조씨에 대해 자본시장법 위반 및 특정경제범죄가중처벌법상 횡령·배임, 증거인멸 교사 등의 혐의로 구속영장을 청구했다. 영장실질심사는 이날 3시에 진행될 예정이다. 

 

구체적으로 살펴보면, 조 장관의 5촌 조카인 조씨는 코링크PE의 실질적 소유주로서 회사운영에 깊이 관여했을 뿐만 아니라 코링크PE 이모 대표와 함께 10억원 상당의 회삿돈을 빼돌리고 코링크PE가 투자한 중소업체인 웰스씨엔티의 최모 대표와 말을 맞추는 등 증거인멸을 교사했다는 혐의를 받고 있다. 

 

검찰의 이번 영장청구는 조씨가 14일 새벽 인천국제공항을 통해 괌에서 귀국한 직후 체포돼 서초동 서울중앙지검으로 압송된 직후 이틀 만에 이뤄졌으며, 구속영장 실질심사 영시도 영장이 청구된지 약 14시간만에 진행되는 등 상당히 발 빠르게 흘러가는 양상을 보이고 있다. 

 

일각에서는 검찰의 발 빠른 수사에 의구심을 내비치고 있지만, 현재 검찰이 정조준하는 상대가 조씨가 아닌 조국 장관의 부인인 정경심 교수인 만큼 보다 빠른 수사를 진행하는 것 아니냐는 추정이 나오고 있다. 

 

실제로 검찰에서는 정 교수가 코링크PE 운용에 개입했는지 여부를 중점적으로 살펴보고 있으며, 조씨가 정 교수와 함께 증거인멸을 주도했는지 여부를 집중 추궁하고 있다. 이 때문에 지난 15일 오후에는 정 교수의 남동생이자 조국 장관의 처남인 정모씨를 불러 경위를 파악했다. 

 

현재 동아일보의 보도에 따르면 검찰 소환조사가 임박한 상태의 정 교수는 조 장관이 법무부장관에 임명된 9일 이후 병원에 입원했으며, 본인 명의의 페이스북 계정을 통해 5차례에 걸친 해명글을 올리며 언론보도에 대해 직접 해명하고 있다. 

 

최근 정 교수는 코링크PE가 운용하는 펀드 중 하나인 배터리펀드에서 투자한 WFM으로부터 ‘경영자문료’ 명목으로 약 7개월 동안 월 200만원씩 총 1400만원을 받아간 사실이 드러나 펀드운용에 개입했다는 의혹을 받고 있다. 하지만 이에 대해 정 교수는 “보도 내용은 전혀 사실이 아니다”고 해명했다. 

 

그는 “WFM은 원래 영어교재 등 영어교육사업을 전문으로 하는 회사다. 영문학자로서 회사로부터 어학사업 관련 자문위원 위촉을 받아 영어교육관련 사업을 자문해주고 자문료로 7개월 동안(2018.12~2019.6) 월 200만원씩 받았을 뿐”이라며 “WFM의 경영에 관여했다는 보도내용은 전혀 사실이 아니고, WFM은 제가 투자한 펀드에서 투자한 회사도 아니다”고 말했다. 

 

증권사 직원의 도움을 받아 연구실 PC를 반출해 하드디스크를 교체하는 등 증거인멸을 시도했다는 점에 대해서도 정 교수는 “개강준비를 하면서 지난학기 수업자료를 정리하려다 학생개인정보가 있음을 발견하고 다시 연구실에 갖다 놓았다. 이 문서는 현재 수사 중인 사안과 전혀 관련이 없다”고 해명했다.

 

문제의 PC에서 총장직인 그림파일이 발견됐다는 보도에 대해서도 “현재 제 연구용 PC는 검찰에 압수돼 있는 상황이므로 해당 파일이 어떤 경로로 그 PC에 저장된 것인지 정확한 경위나 진위를 알지 못한다”며 기소가 돼있는 상황에서 언론보도가 이뤄지고 있는 점에 대해 유감을 표했다. 

 

▲ 조국 법무부장관의 부인인 정경심 교수가 자신의 페이스북 계정에 올린 글. 현재 정 교수는 페이스북 계정을 통해 해명글을 5차례에 걸쳐 게재했다. (사진=정경심 페이스북 캡쳐) 

 

현재 검찰의 칼날은 조국 법무부장관의 부인 정경심 교수를 정조준하고 있다. 물론 정 교수와 조국 장관이 부부인 만큼 조국 법무부장관이 이를 몰랐을 가능성이 없다는 목소리도 나온다. 

 

하지만 각종 의혹이 불거지고 검찰의 수사가 진행되기에 앞서 조국 법무부장관 측은 과거 청와대 민정수석을 재직하던 시절 공직자윤리법상 직접투자를 할 수 없어서 조씨에게 권유받은 펀드에 투자한 것 뿐이라며 해당 펀드 자체가 ‘블라인드 펀드’기 때문에 투자금이 어디로 들어갔는지에 대해서는 전혀 알지 못했다고 해명한 바 있다.

 

일련의 투자 경위에 대해 조국 법무부장관이 ‘몰랐다’를 일관하는 상황에서 현재 펀드 투자와 관련한 퍼즐은 부인인 정경심 교수를 중심으로 짜맞춰지고 있다. 만일 정 교수의 검찰 소환조사 과정에서 조국 법무부장관의 개입 여부가 추가로 드러날 경우, 검찰 수사는 조국 법무부장관을 겨냥해 흘러갈 소지가 크다. 

 

문화저널21 박영주 기자 

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