[정치프레임IN] ‘협치 되고, 의원빼가기 안돼’…전전긍긍 국민의당

협치·연정 강조해온 국민의당…바른정당과의 합당 속내는 주도권 탈환
‘합치고 보자’ 식 연대전략, 대선 때처럼 패착으로 나타날까

박영주 기자 | 기사입력 2017/05/15 [15:44]

[정치프레임IN] ‘협치 되고, 의원빼가기 안돼’…전전긍긍 국민의당

협치·연정 강조해온 국민의당…바른정당과의 합당 속내는 주도권 탈환
‘합치고 보자’ 식 연대전략, 대선 때처럼 패착으로 나타날까

박영주 기자 | 입력 : 2017/05/15 [15:44]
▲ 고심에 빠진 국민의당. 왼쪽은 조배숙 정책위의장, 오른쪽은 주승용 원내대표 (사진=박영주 기자 / 자료사진)   


협치·연정 강조해온 국민의당

바른정당과의 합당 속내는 주도권 탈환

文 향한 '의원빼가기' 비난…당내 위기감 표출 연장선인가 

 

협치와 연정을 강조해온 국민의당이 문재인 대통령을 향해 “의원 빼가기는 안 된다”고 일침을 놓았다. 문재인 정부에서 내각을 구성함에 있어 국민의당과 바른정당 일부 인사들에게 개별적으로 제안을 한 것에 대해 경계심을 드러낸 것이다.

 

최근 바른정당과의 연대를 언급하던 국민의당이지만, 이마저 불투명해지면서 당내 일부 인사들이 외부로 빠져나갈 가능성을 미연에 차단하기 위한 조치로 해석된다. 

 

대선 패배 이후 국민의당은 지지율이 8.8%까지 폭락하는 등 좀처럼 존재감을 드러내지 못하고 있다. 이런 상황 속에서 당내 능력 있는 인사들까지 외부로 유출될 경우 당의 존립 자체에 영향을 미칠 수 있기 때문이다.

 

각종 여론조사에서 드러났듯 국민의당의 지지율은 안철수 전 공동대표에 대한 지지율과 맥을 같이 한다. 대선에서 패배한 안 전 대표는 전국투어 이후 대선에 다시 도전하겠다는 뜻을 밝혔지만 최근 국민의당 지지도는 답보상태를 면치 못하고 있다. 

 

안 전 대표는 “이번 선거에서 정책대결이 제대로 이뤄지지 않았다. 정책준비를 더 잘하겠다. 5년 뒤에는 결선투표 없이 50% 이상의 지지를 받겠다. 달라지겠다”고 강조하며 재도전 의지를 드러냈다.

 

그는 “지난 대선에서 결선투표제가 도입됐다면 1차 투표에서 제가 2위, 어쩌면 1위도 했을 수 있는 구조였다. 대선에서 저를 찍어준 700만명은 엄청난 숫자”라며 미련을 감추지 못하는 모습을 보이기도 했다. 

 

그러나 아쉽게 졌다고 자평하는 안철수 후보나 국민의당 지도부와는 다르게 대선이 끝나자마자 국민의당에 대한 지지도는 급격히 식은 모습이다. 

 

15일 발표된 리얼미터의 주간 집계 여론조사에서 국민의당의 지지율은 지난주 대비 4.8%p 하락한 8.8%를 기록했다. 대선 전이었던 4월2주차(25.5%)와 비교하면 3분의 1도 되지 않는 수준이다.

 

정의당(9.6%)에 3위 자리도 내준 채 4위로 추락한데다 바로 뒤를 추격하는 바른정당(8.3%)과는 0.5%p 밖에 차이가 나지 않는다. 하락세를 멈추지 못한다면 국민의당이 꼴찌로 추락할 수 있다는 우려가 나오는 이유다.

 

대선 막바지를 기점으로 바른정당이 상승세를 이어가는 가운데 국민의당이 바른정당과의 연대를 통해 상승세에 편승하려 한다는 지적도 나온다. 

 

하지만 바른정당과 국민의당의 연대는 쉽사리 이뤄지지 않을 것으로 보인다. 안철수 국민의당 대선후보는 연대설에 긍정적 반응을 보였지만, 유승민 바른정당 대선후보가 연대설에 대해 강력 반발하며 “쉽게 가는 길은 죽는 길이다. 중간에 포기하고 우리 자신을 헐값에 팔아버리면 미래는 없다”고 말하면서 사실상 연대는 물 건너갔다는 평이 주를 이루고 있다.

 

외연확장도 어려운데다 원래 지지율마저 깎여나가는 상황에서 문재인 정부의 내각 영입 물밑작업은 치명적일 수밖에 없다. 취지가 어떻다고 하더라도 의원 한명 한명, 지지자 한명 한명이 소중한 국민의당에게 내각제안은 ‘의원 빼가기’ 그 이상 그 이하도 아니다. 

 

▲ 안철수 국민의당 대선후보(왼쪽 두번째)와 경선에서 경쟁했던 손학규 선대위원장(오른쪽 두번째), 김한길 전 의원(오른쪽) 등이 대선 유세당시 손을 번쩍 들어올리고 있다. (사진=박영주 기자 / 자료사진)

 

4위로 추락한 국민의당, 분권·개헌 카드 만지작

꼴찌로 추락하기 일보직전…바른정당 상승세에 편승하려 하나

‘합치고 보자’ 식 연대전략, 대선 때처럼 패착으로 나타날까 

 

외우내환에 시달리는 국민의당에게 남은 카드는 ‘분권’ 뿐이다. 

 

안철수 전 대표는 “지금 역사의 흐름은 분권이라 본다. 예전에는 모든 권력이 중앙에 집중됐지만, 이제는 그 권력이 분산되고 있다. 대통령도 권력을 분산하고 중앙정부도 지방정부로 권력을 분산하는 것이 시대적 흐름”이라며 “여기에 국민의당의 역사적 의미가 있다. 국민의당이 처음 다당제를 만들고 유지했다”고 강조했다.

 

분권을 통해 청와대 집중형 권력구조를 국회로 가져오고, 국회에 집중된 권력구조를 지방정부로 옮김으로써 지방에서부터 국민의당의 영향력을 차츰 키워가겠다는 계획이다. 이를 위해 안 전 대표는 광주를 시작으로 전국을 순회하며 정치적 재기를 모색할 예정이다. 

 

국민의당이 분권·개헌을 주도하면서 총선 이후처럼 국회에서 ‘캐스팅보트’로서의 역할을 해내겠다는 것이 목표지만 그를 위한 필수조건이 의석수 확보다.

 

다당제의 필요성은 강조하지만, 국민의당 주도의 다당제가 이뤄지기 위해서는 협치라는 이름의 연대가 필요하다. 바른정당과의 연대에 미련을 못 버리는 것은 이 때문이다. 

 

주승용 국민의당 원내대표가 바른정당과의 연대 필요성을 언급하며 “통합해 60석이 되면 국회에서 캐스팅보트 역할을 할 수 있고, 국회 운영의 주도권을 가질 수 있다”고 발언한 것을 보더라도 국민의당이 ‘주도권 경쟁’에 열을 올리고 있다는 사실을 읽을 수 있다. 

 

전문가들은 국민의당이 무조건 주도권만 바라보고 연대를 꾀할 경우 그나마 남은 지지율마저도 사라질 수 있다고 지적한다.

 

실제로 국민의당 박지원 대표는 정체성이 다르다는 이유로 연대는 불가능하다는 주장을 펴고 있다. 바른정당 내에서도 햇볕정책이나 사드배치 등에서 차이점이 명확하기 때문에 정책별로 연대는 가능할지언정 합당은 불가능하다는 평가를 내놓고 있다.

 

막판에 국민의당이 보수표심 감싸기 차원에서 사드배치 찬성 쪽으로 태세를 전환했지만, TK·PK 표심을 잡기는 역부족이었다. 오히려 산토끼 잡으려다 집토끼 놓치는 격으로 호남표심의 이탈만 초래했을 뿐이다.

 

협치와 연정을 강조해온 국민의당이 주도권만을 염두에 두고 ‘합치고 보자’ 식의 연대를 한다면 남은 지지율마저도 보장할 수 없을 것으로 보인다. 대선이 끝난 지 얼마 되지 않은데다 정부가 내각도 채 구성하지 않은 시점에 ‘연대’를 꾀하는 국민의당의 생존전략은 어쩌면 패착으로 끝날 가능성이 크다. 

 

문화저널21 박영주 기자 pyj@mhj21.com

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rkatlwk 17/05/15 [15:53]
빼갈 이내도 없드만 왜 난리인지? 국민의당 호남서도 참패하고 너무 말이 많네요 수정 삭제
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