‘K-조선’ 카타르 LNG선 23조 6000억원 사업 수주

현대중공업·대우조선해양·삼성중공업

송준규 기자 | 기사입력 2020/06/02 [10:02]

‘K-조선’ 카타르 LNG선 23조 6000억원 사업 수주

현대중공업·대우조선해양·삼성중공업

송준규 기자 | 입력 : 2020/06/02 [10:02]

현대중공업·대우조선해양·삼성중공업

카타르 QP에 2027년까지 100척 이상 공급

저유가·중국조선 추격 위기서 조선업 반등 기대감

 

국내 조선업계를 대표하는 3사가 카타르의 대규모 액화천연가스(LNG)선 프로젝트를 따냈다. 이번 프로젝트 사업 규모는 23조 6000억원에 달해, 지난 수년간 실적 부진에 시달렸던 조선업계에 숨통이 트인 모양새다.

 

저유가에 따른 카타르의 선박 수주 철회·연기 위기와 지난 4월 중국 조선소가 16척을 수주하며 LNG선 경쟁력이 중국에 뒤처지는게 아니냐는 우려가 있었지만 이 계약은 카타르의 LNG를 중국이 사주는 조건으로 계약한 것이어서 우려를 불식 시켰다.

 

▲ (사진제공=대우조선해양)

 

카타르 국영석유사인 카타르 페트롤리엄(QP)이 한국의 현대중공업·대우조선해양·삼성중공업과 약 23조 6000억원 규모의 LNG 운반선 계약을 맺었다고 1일 밝혔다. QP는 이날 홈페이지를 통해 한국의 조선 3사에서 2027년까지 100척 이상의 선박을 공급받기로 했다며 LNG 운반선 계약으로는 사상 최대 규모라고 설명했다. 이번 계약에 따르면 QP는 국내 3개 조선사의 LNG선 건조 공간 상당 부분을 확보하게 된다.

 

앞서 카타르는 오는 2027년까지 LNG 생산량을 연간 7700만톤에서 1억 2600만톤까지 늘리겠다는 계획을 밝힌 바 있다. 이에 따라 LNG선 건조 수요 역시 상당할 것으로 전망됐다. 카타르 에너지부 장관이자 QP 최고경영자인 사드 알 카비는 “최소 60척~80척 LNG 운반선을 건조할 것”이라며 “노후선박 교체수요를 포함해 최대 120척 규모의 슬롯 예약을 올해 여름 전에 체결하겠다”고 언급하기도 했다.

 

이는 지난 수년간 실적 부진에 시달렸던 국내 조선업계에 반가운 소식이었다. 국내 조선사들은 과거 2004년부터 3년간 계속된 카타르의 LNG선 53척 발주를 모두 수주할 만큼 국내 조선업계의 텃밭이었기 때문이다.

 

하지만 유가 급락과 중국의 추격이 막판까지 상황을 긴박하게 몰고 갔다.

 

올해 초 배럴당 60달러 중반이던 유가가 2월 들어 떨어지더니 4월 중순에는 역대 처음으로 마이너스를 기록했다. 이때 LNG 가격도 동반 하락하면서, 카타르가 LNG 증설 계획을 연기하거나 철회하는게 아니냐는 우려가 감돌았다.

 

이어 최근 중국 조선사들의 거센 추격에 기류가 변화했다. 중국 정부는 중국 조선소에서 건조하는 선박에 대한 신용보증과 금융을 전폭 지원했고, 조선업체는 한국보다 저렴한 LNG선 건조단가를 내세우며 한국 조선업계를 압박해왔다.

 

실제로 중국 내 1위 조선사 중국선박공업(CSSC)이 지난해 7월 중국 내 2위 중국선박중공(CSIC)와 합병한 이후, 중국 정부로부터 대규모 금융 지원을 받아 이번 입찰에 한 달여 앞선 지난 4월 8척+8척 옵션 형태로 카타르 첫 수주를 따내면서 국내 조선업계에 긴장감이 감돌았다. 그러나 이 계약은 카타르의 LNG를 중국이 사주는 조건으로 계약한 것이라고 밝혀지며, 우리 조선업계와 중국조선업계의 실력차이를 확인한 셈이 됐다. 

 

국내 조선업계는 이번 협약을 통해 한국 조선사의 LNG 운반선 건조 능력이 세계 최고라는 사실이 입증된 것은 물론 하반기 추가 수주 가능성도 더 높아진 것으로 전망하고 있다.

 

알 카비 장관은 이날 협약식에서 “오늘 한국 3사와 맺은 이번 협약은 특별한 시기에도 북부 유전 확장 사업에 대한 우리의 의지를 반영한 것”이라며 “이번 협정은 향후 우리의 LNG 생산능력 확대에 따른 미래 LNG 생산수요와 장기적 선박 교체 수요를 충족시킬 수 있는 능력을 보장해 줄 것”이라고 말했다.

 

문화저널21 송준규 기자

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