메디톡스, 2년전 광고 문제돼 공정위 ‘과징금’

대웅제약 겨냥했던 광고…공정위, 비방‧기만 광고로 판단

박영주 기자 | 기사입력 2019/06/03 [11:34]

메디톡스, 2년전 광고 문제돼 공정위 ‘과징금’

대웅제약 겨냥했던 광고…공정위, 비방‧기만 광고로 판단

박영주 기자 | 입력 : 2019/06/03 [11:34]

대웅제약 겨냥했던 광고…공정위, 비방‧기만 광고로 판단

메디톡스 “2년 전 약사법 위반 처분과 내용 동일해” 

 

메디톡스가 2년 전 경쟁사인 대웅제약을 겨냥했던 광고로 인해 과징금 2100만원을 부과 받았다. 

 

공정위에서는 메디톡스의 광고가 기만적 광고 및 비방광고에 해당한다고 판단했는데, 이에 대해 메디톡스 측은 “2년 전 약사법 위반 처분을 받았던 것과 동일한 것”이라며 겸허히 수용하겠다는 반응을 보였다. 

 

공정거래위원회는 앞서 2일 메디톡스가 보툴리눔 균주 전체 유전체 염기서열을 공개하지 않고서도 이를 공개했다고 기만적으로 광고하고, 염기서열을 공개하지 않은 경쟁사업자 또는 경쟁사업자의 제품이 진짜가 아닌 것처럼 비방 광고한 것에 대해 시정명령과 함께 과징금 2100만원을 부과하기로 결정했다고 밝혔다. 

 

이같은 결과를 밝히면서 공정위는 “이번 사건은 보툴리눔 독소 제제를 이용한 보톡스 시술 등에 대한 소비자의 관심이 매우 높은 상황에서 보톡스 진위라는 안전성·유효성 측면에서 중요한 정보에 관해 소비자를 오인하게 하는 광고를 적발‧시정했다는데 그 의미가 있다”고 설명했다.

 

▲ 공정위로부터 과징금을 받은 메디톡스의 2년 전 광고. (사진제공=공정거래위원회) 

 

문제가 된 메디톡스의 광고는 2016년 12월5일부터 2017년 1월 말까지 약 2달 정도의 기간 동안 주요일간지와 TV‧라디오‧포털‧자사 홈페이지 등을 통해 공개된 광고다. 

 

광고에는 ‘진짜는 말이 필요 없다. 진짜가 묻습니다. 보툴리눔 톡신이 말로 됩니까? 진짜는 공개하면 됩니다’, ‘보툴리눔 균주 전체 유전체 염기서열 업계 최초 공개’, ‘유전체 염기서열 1만2912개 100% 일치! 공개토론이 필요합니다’ 등의 문구들이 다수 포함됐다.

 

이에 대해 공정위는 “2016년11월4일 미디어 설명회를 통해 보툴리눔 균주 전체 염기서열 분석자료를 공개했을 뿐임에도 이러한 내용은 은폐‧누락‧축소한채 염기서열 자체를 공개한 것처럼 광고한 행위는 기만적 광고”라 판단했다.  

 

비방광고 논란에 대해서도 “보툴리눔 균주 전체 유전체 염기서열 공개여부가 보툴리눔 독소 제제의 진위를 결정한다고 볼 수 없음에도 불구하고 이를 공개하지 않은 경쟁사업자 또는 경쟁사업자의 제품은 진짜가 아닌 것처럼 광고한 행위는 비방적인 광고에 해당된다”고 판단했다.

 

쉽게 말해 경쟁사인 대웅제약을 비롯해 타사의 보툴리눔 톡신 제제들이 모두 식약처의 허가를 받아 안전성이나 유효성 측면에서 문제가 없음에도 불구하고, 염기서열을 공개한 자신의 제품만이 ‘진짜’이며 이를 공개하지 않은 경쟁사의 제품은 진짜가 아닌 것처럼 소비자들을 오인케 했다는 것이다. 

 

실제로 제약업계 내에서는 메디톡스 광고에 등장한 ‘말’이 단순히 말(言)과 말(馬)의 동음이의어를 노린 것뿐만 아니라 대웅제약을 겨냥한 것인 만큼 비방성 광고였다는 점은 사실이라는 반응을 보이고 있다.

 

앞서 대웅제약은 자사 보툴리눔 톡신 제제 나보타의 균주 출처에 대해 ‘2006년 용인시 소재의 한 마굿간 토양에서 검출했다’고 밝혔는데, 현실적으로 보톡스 균주가 마굿간에서 발견되기 어렵다는 점을 비방하고자 메디톡스가 자사 광고에 말을 등장시켰다는 후문이다.

 

현재 대웅제약 균주 출처와 진위여부를 둘러싸고 국내 민사소송은 물론 국제무역위원회(ICT) 행정법원으로부터 정보공개 요청이 나오는 등 파장이 끊이질 않고 있는 실정이다. 이러한 분위기 속에서 2년 전 광고로 메디톡스가 과징금을 받자, 업계 내에서는 관심이 쏠리고 있다.

 

이번 공정위 과징금에 대해 메디톡스 측은 “2년 전 식품의약품안전처로부터 행정처분 받은 것과 동일한 내용이라 따로 입장이 없다”며 “내용은 동일하지만 공정위와 식약처에서 따로 처분이 나오는 것”이라 설명했다. 그러면서 “예전 일인데다가 처분이 나온 이상 할 수 없다”며 공정위 판단을 수용하는 모습을 보였다. 

 

한편, 메디톡스는 지난 2017년 3월 식약처로부터 약사법 위반으로 1억3110만원의 과징금을 부과받은 바 있다. 

 

문화저널21 박영주 기자 

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