젊은층 관심에 판 커진 막걸리 시장

종류 다양해지고, 판매량 부쩍 늘어…제조사들 젊은층 잡기에 총력

홍세연 기자 | 기사입력 2019/04/10 [14:52]

젊은층 관심에 판 커진 막걸리 시장

종류 다양해지고, 판매량 부쩍 늘어…제조사들 젊은층 잡기에 총력

홍세연 기자 | 입력 : 2019/04/10 [14:52]

막걸리(탁주) 시장이 끝 모르게 커지고 있다. 외산 주류제품에 대한 호기심과 소비가 팽배했던 시기를 지나 우리 토속 주류에 관한 관심으로 리턴하는 선진국형 소비의 시기가 찾아온 것이다. 

 

막걸리 종류도 다양해지면서 고가의 막걸리 제품도 다양해지고, 판매량도 부쩍 늘었다. 3천원 이상 막걸리 비중은 2년 새 3배 증가했으며, 1만원 이상의 고가 막걸리도 판매량과 제품라인업이 확대되고 있다.

 

대형할인점 주류 판매대에서 막걸리가 차지하는 비중도 크게 늘고 있는데 이마트 통계에 따르면 지난해 막걸리 매출은 16.6% 상승했고, 올 1분기 판매량은 지난해 동기 대비 24.6% 증가했다. 이는 1분기 주류 중 가장 높은 성장세다.

 

업계에 따르면 막걸리 제조업체들은 젊은 층을 공략하기 위해 젊은 감성의 막걸리 신제품을 다양하게 선보이는 동시에 프리미엄 막걸리 대중화에 나서고 있다.

 

막걸리는 애초 투박한 맛과 패키지 때문에 기성세대가 즐기는 주류라는 인식이 강했다. 그러나 업계에서 새로운 소비층인 2030 세대를 겨냥한 젊은 감성의 신제품을 속속 선보이며 분위기 반전에 성공하는 모양새이다.

 

▲ 지평주조는 매년 매출액 신기록을 갱신하고 있다.     © 신광식 기자


 

서울탁주는 지난해 10월 도수를 5%로 낮춘 ‘인생 막걸리’를 출시했다. 해당 제품은 젊은 층을 공략하기 위해 기존 디자인에서 벗어나 다양한 색감을 활용한 감각적인 라벨로 눈길을 끌었다.

 

강석필 주가는 ‘꿀 막걸리’를 내놨다. 이 역시 젊은 세대가 선호하는 달콤함을 무기로 내세워 국내산 벌꿀을 넣어 벌꿀 발효 특허공법으로 빚은 전통주라는 점을 강조했다.

 

주조 기법뿐 아니라 라벨 디자인을 젊게 바꿔 소비층의 소비를 이끄는 공략도 활발해졌다. 라벨 리빌딩은 기존 젊은 층을 공략한 맥주 업계에서나 볼 수 있었던 마케팅 방법이다. 대표적으로 국순당 생 봄 막걸리 봄 스페셜 에디션은 자생 왕벚나무의 화사하게 만개한 벚꽃을 라벨에 표현했다. 

 

대박 막걸리는 대표적인 봄꽃 개나리의 노란색과 진달래의 분홍색 꽃잎이 봄바람에 흩날리는 느낌을 표현한 ‘대박을 기대해 봄’ 에디션을 출시했다.

 

고급화 전략도 시장에 활기를 불어넣고 있는데, 국순당은 지난해 5월 일반 생막걸리보다 1,000배 많은 1,000억 마리의 유산균을 담은 ‘1,000억 유산균 막걸리’를 선보였다.

 

1만원이 넘는 프리미엄 막걸리에 대한 수요도 증가하고 있다. 이마트는 1만원 이상의 고가 막걸리 상품 가짓수를 2017년 1종에서 3종으로 늘렸다.

 

실제로 막걸리 중 판매가가 3천원 이상인 프리미엄 상품이 전체 막걸리 매출에서 차지하는 비중은 2017년 5.1%에서 올 1분기 17.4%(이마트 판매량 기준)로 껑충 뛰었다. 올해 1분기 3천원 이상 프리미엄 막걸리의 작년 동기 대비 매출신장률은 269%에 달한 것으로 나타났다.

 

이러한 인기와 노력에 힘입어 막걸리 수요층 중 2030이 차지하는 비중은 2017년 기준 25%에서 2018년 29%로 1년 새 4%포인트 증가한 것으로 나타났다. 특히 여성 고객이 차지하는 비중이 같은 기간 63%에서 68%로 5%포인트 증가해 눈길을 끈다.

 

전통 막걸리 신흥강자로 떠오르고 있는 지평주조는 젊은 층 인기에 힘입어 2014년 28억원이던 영업매출액을 2018년 166억원까지 끌어 올리며 연간 누적판매량 1800만병을 넘기는 급진적 성장세를 기록하고, 서울 장수막걸리도 ‘인생막걸리’를 출시하면서 출시 4개월 만에 100만병 판매 기록을 세우는 이례적 성과를 기록하기도 했다.

 

문화저널21 홍세연 기자

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