미세먼지에 효과적인 ‘경옥고’…폐손상 예방 효능 입증

경옥고 투여한 쥐에서 효과 확인…연구논문 SCI급 국제학술지 게재

박영주 기자 | 기사입력 2019/03/12 [13:26]

미세먼지에 효과적인 ‘경옥고’…폐손상 예방 효능 입증

경옥고 투여한 쥐에서 효과 확인…연구논문 SCI급 국제학술지 게재

박영주 기자 | 입력 : 2019/03/12 [13:26]

경옥고 투여한 쥐에서 효과 확인…연구논문 SCI급 국제학술지 게재

“호흡기 건강문제 예방에 있어 경옥고 기능성 과학적으로 증명해” 

 

광동제약의 ‘경옥고’가 미세먼지로 인한 폐 손상을 예방하는 것으로 확인됐다. 

 

미세먼지가 일으키는 염증으로부터 경옥고가 호흡기를 보호한다는 것인데, 해당 내용을 담은 연구논문은 SCI급 국제 학술지 ‘국제 환경 보건 연구 저널’에 발표됐다.

 

광동제약은 12일 경북대학교 약학대학 배종섭 교수팀이 진행한 ‘미세먼지가 유발하는 염증 반응에 대한 경옥고의 억제 효과’라는 제목의 동물시험연구 논문을 통해 미세먼지가 일으키는 체내 산화 스트레스 및 기도 염증에 대한 경옥고의 호흡기 보호 효과를 확인했다고 밝혔다.

 

▲ 경옥고 투여군과 대조군의 미세먼지 노출 후 조직 손상 정도 비교 이미지. (사진제공=광동제약)  

 

배 교수팀은 이번 연구를 위해 미세먼지(PM2.51)로 시험용 쥐의 폐손상을 유도했으며, 경옥고 투여군과 비투여군 사이에서 △염증성 인자 △활성산소(ROS) △혈관 투과성 △폐조직 변화 추이를 관찰했다. 

 

연구는 세포실험과 쥐를 이용한 동물시험으로 각각 수행한 뒤 결과를 평가하는 방식으로 진행됐다.

 

미세먼지는 혈관 내피세포간의 정상적인 상호작용을 방해해 혈관 투과성을 높이는데, 이는 각종 독성물질과 염증성 단백질 및 유해물질을 조직으로 유출시켜 질병을 초래한다. 쉽게 말해 혈관투여성이 감소하면 미세먼지로 인한 질병 발생 가능성이 줄어들 수 있다는 이야기다.

 

실험결과 미세먼지에 의해 정상수치 이상으로 높아지는 혈관 투과성은 경옥고 투여군에서 유의한 수준으로 감소하는 것으로 나타났으며, 혈관 상호작용 붕괴에 관여한다고 알려져 있는 p38 전사인자 발현 또한 경옥고를 투여한 경우 감소하는 것으로 확인됐다.

 

이번 시험에서는 경옥고의 활성산소 감소 효과도 관찰됐는데, 시험에서 경옥고를 투여한 쥐는 투여하지 않은 쥐에 비해 폐 내피세포에서 활성산소가 58% 감소한 결과를 보였다. 

 

일반적으로 미세먼지는 체내 에너지 생성에 관여하는 물질인 미토콘드리아에 악영향을 미쳐 산화스트레스를 유발한다고 알려져 있는데, 유발된 산화스트레스는 활성산소를 증가시키고 이 과정에서 염증반응 증가 및 조직손상 등을 야기한다. 

 

때문에 경옥고를 투여한 쥐에서 활성산소감소 효과가 나타났다는 것은 염증반응 및 조직손상을 감소시킬 수 있다는 것을 의미한다.

 

실제로 염증 관련 지표 비교에서도 경옥고를 투여한 쥐에서 예방 효과가 확인됐는데, 경옥고 투여군은 비 투여군과 비교해 △백혈구 이동은 58% △염증성 사이토카인 IL-6발현은 61% △염증성 사이토카인 TNF-α의 발현은 59%가 감소하는 것으로 나타났다. 또한 조직학적 분석을 통해 폐조직 손상을 억제할 수 있음을 확인했다. 

 

배종섭 교수는 “경옥고의 효능은 동의보감과 방약합편 등 여러문헌을 통해 전해져 내려왔을 뿐 아니라, 다수의 연구논문을 통해 효능이 과학적으로 증명된 바 있다”며 “이번 시험을 통해 미세먼지 노출로 발생할 수 있는 폐 손상 등 호흡기를 포함한 건강상의 문제를 예방하는 데 경옥고가 도움이 될 수 있다는 가능성을 과학적으로 증명했다는데 의미가 있다”고 설명했다.

 

문화저널21 박영주 기자 

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