北 통해 재도약 꿈꾸는 롯데…‘일본색’ 걸림돌 되나

남북경협무드 조성되자 ‘북방TF’ 구성…북한 발판삼아 중국에서의 판세 뒤집을까

박수민 기자 | 기사입력 2018/06/11 [15:30]

北 통해 재도약 꿈꾸는 롯데…‘일본색’ 걸림돌 되나

남북경협무드 조성되자 ‘북방TF’ 구성…북한 발판삼아 중국에서의 판세 뒤집을까

박수민 기자 | 입력 : 2018/06/11 [15:30]

남북경협무드 조성되자 ‘북방TF’ 구성

북한 발판삼아 중국에서의 판세 뒤집을까

 

최근 ‘남북정상회담’ 등 남과 북의 경제협력 무드가 조성되면서, 현대그룹을 비롯한 롯데그룹과 KT그룹 등이 ‘북방TF’를 구성하면서 본격적인 대북 사업 준비에 나섰다. 하지만 롯데그룹을 향한 업계의 시선은 남다르다. ‘롯데마트 철수’ 등 대 중국 사업에서 고전을 면치 못하는 롯데그룹이 대북 사업을 통해 중국에서의 재도약을 꾀하는 것이 아니냐는 분석이다.

 

롯데그룹은 지난 3일 그룹 내 ‘북방TF’를 구성하고 북한과 러시아 연해주, 중국 동북3성까지 아우르는 북방 지역에 대한 연구와 협력 사업을 본격 추진한다고 밝혔다. 이는 그동안 축적해온 경험을 적극적으로 활용, 관련 특수를 선점하기 위한 행보다.

 

롯데그룹이 대북사업을 추진한 것은 이번이 처음이 아니다. 지난 1995년 그룹 내 ‘북방사업추진본부’를 설립, 북한과의 경제협력 방안을 검토한 뒤 1997년 북한의 ‘조선봉화사(민경련 산하 무역회사’와 함께 초코파이 투자를 추진했다. 

 

또한 1998년에는 정부로부터 ‘남북협력사업자’로 승인을 받고 평양 인근에 초코파이 공장을 설립하려고 했으나, 당시 남북관계 경색 등 정치적 요인으로 인해 실제 공장 설립까지는 이어지지 못했다. 그러나 2002년부터 2014년까지 개성공단에 초코파이와 칠성사이다 등의 제품을 공급하기도 했다.

 

아울러 ‘북한연구회’ 등을 통해 북한에 대한 연구와 조사활동도 지속하면서, 북한과의 끈을 놓지 않았다는 것이다.

 

특히 러시아 블라디보스토크 호텔과 연해주 지역 영농법인 및 토지경작권 인수 및 중국 동부 3성 지역에 위치한 선양에 건설 중인 ‘선양 롯데월드’ 등을 통해 북방 지역과의 협력을 꾀한다는 계획인데, 여기에는 대중국 사업에서의 재도약이라는 속내가 숨겨져 있을 것이라는 해석이 나오고 있다.

 

롯데그룹은 사드(THAAD, 고고도 미사일 방어체계) 배치 부지를 제공했다는 이유로 중국 당국의 보복 조치에 직격탄을 맞았다. 

 

대표적으로 중국 내에서 영업 중이던 롯데마트가 줄이어 발전기를 몰수당하거나 영업정치 처분을 당하는 등의 수모를 겪었고, 이후 완전 철수를 선언했지만 매각 협상도 고전을 면치 못하다가 한-중 관계가 해빙무드에 들어서면서 베이징 점포 21곳을 매각하게 됐다.

 

여기에 ‘선양 롯데월드’까지 중국 정부로부터 공사 중단 조치를 받았다가, 최근 재개 허가를 받아 다시 사업을 이어가고 있다. 

 

이렇듯 중국 정부로부터 단단히 미운털이 박힌 롯데그룹이 북한을 중국 시장으로의 교두보로 활용, 다시 한 번 재기를 꿈꾸고 있다는 풀이를 내놓고 있는 것이다.

 

▲일본 롯데그룹 본사 © 문화저널21 DB / 자료사진

 

한국이냐 일본이냐그룹 뿌리 향한 시선 곱지 않을 듯

박근혜 정권과의 ‘정경유착’ 북한 진출 걸림돌 지적도

 

하지만 롯데그룹이 북한에서 환영받을지 여부는 두고 봐야 할 문제다. 북한의 경우 노골적으로 반일감정을 드러내고 있는데, 롯데그룹은 국내에서도 한국기업인지 일본기업인지를 놓고 논쟁이 벌어지고 있는 곳이다. 때문에 북한에서도 롯데그룹을 향한 시선이 긍정적이지만은 않을 것이라는 전망이 나온다. 

 

투자 유치를 바라는 북한의 입장에서 롯데그룹의 진출을 환영할 수도 있겠지만, 롯데그룹이 북한을 중국에서의 재도약을 위한 전진기지로 여긴다면 북한이 이를 모를 리 없고 오히려 투자에 제약을 가하는 상황이 도래할 수도 있다는 우려 섞인 목소리도 있다.

 

아울러 남북관계를 경색시키는데 일조했던 박근혜 정권과 신동빈 롯데그룹 회장의 유착관계가 드러나면서, 롯데그룹을 향한 북한의 눈길이 고울 수 없을 것이라는 지적도 나온다.

 

개성공단의 경우 남측의 자본과 기술, 북측의 토지와 인력의 결합이라는 특수상황인 만큼 롯데그룹의 진출이 어렵지 않았지만, 완전한 북한 영토 개척과 그를 토대로 한 중국에서의 판세를 뒤집을 수 있을지 귀추가 주목된다.

 

문화저널21 박수민 기자

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