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[6.13 지방선거] 논란 커지는 한국당 공천 대란…예비후보들 ‘날벼락’

‘올드보이’ 귀환시키는 洪…전국 곳곳에 전략공천·단수추천

송가영 기자 | 기사입력 2018/04/10 [16:07]

[6.13 지방선거] 논란 커지는 한국당 공천 대란…예비후보들 ‘날벼락’

‘올드보이’ 귀환시키는 洪…전국 곳곳에 전략공천·단수추천

송가영 기자 | 입력 : 2018/04/10 [16:07]

‘올드보이’ 귀환시키는 洪…전국 곳곳에 전략공천·단수추천

위기속 전략공천에 영남권 ‘들썩’…인물난에 돌려막기 비판도

 

자유한국당이 오는 6.13 지방선거에서 영남권 대부분 지역에 전략공천을 강행하자 곳곳에서 선거를 준비하던 예비후보들이 강하게 반발하면서 내부 갈등이 거세지는 모양새다.

 

홍준표 대표가 지방선거 체제에 돌입하기 전부터 직접 인재영입위원장을 자진하며 인재영입에 적극 나섰고 전현직 인사들을 꾸준히 접촉해 지방선거에 나서줄 것을 거듭 요청했다.

 

그러나 선거 상대인 더불어민주당의 높은 지지와 자한당을 향한 부정적인 여론을 의식한 인사들은 번번이 출마를 고사했다.

 

그러면서 중앙당은 지방선거 체제에 돌입하고부터 인재 영입에 어려움을 겪었다. 결국 출마자를 찾지 못한 중앙당은 서울시장 후보에 김문수 전 지사, 충남지사에 이인제 전 최고위원, 경남지사에 김태호 전 지사 등을 전략공천했다.

 

현재 자한당이 보유하고 있는 대구, 울산, 부산 등 광역단체장직의 확실한 유지를 위해 재도전 의사를 밝힌 현역 자치단체장들에게 공천을 줬다.

 

지방선거를 위해 곳곳에서 분주하게 활동하던 예비후보들은 말그대로 '날벼락'을 맞았다. 특히 김태호 전 지사의 전략공천으로 김영선·안홍준 예비후보는 서울남부지방법원에 공천효력정지 등 가처분 신청과 공천무효 확인 소장을 제출했다. 

 

서울시장 예비후보인 김정기 서울 노원병 당협위원장도 김문수 전 지사의 전략공천에 반발했고 대구 달성군수, 남구청장 등도 전략공천되면서 경선을 준비하던 예비후보들은 강력하게 항의했다. 

 

자한당 대구시당 공천관리위원회는 지난달 31일 조성제 전 시의원을 달성군수로 공천했고 남구청장에는 여성 전략공천을 확정했다.

 

논란이 커지자 결국 중앙당은 대구시당에 재심을 요구했다. 대구시당은 예비후보들을 재평가하겠다는 방침을 밝혔지만 달성군수의 경우 번복될 가능성이 낮은 것으로 알려졌다.

 

중앙당도 적지 않은 곤욕을 치르고 있다. 제1야당으로서 인물난을 겪으면서 경선을 치르는 것도 어려운 상황에서 전략공천으로 인해 다른 예비후보들까지 들고 일어나자 수습에 애를 먹고 있다.

 

▲ 홍준표 자유한국당 대표 (사진=문화저널21 DB / 자료사진)

 

이를 두고 일각에서는 당이 살자고 정해진 절차도 거치지 않고 결국 당만 바라보고 선거를 준비하던 예비후보자들만 '토사구팽'된 것 아니냐는 지적이 나온다.

 

최근 문재인 대통령과 더불어민주당의 지지율이 연일 고공행진 하는 모습을 지켜보며 자한당 내부에는 자신들의 텃밭인 영남권도 어려울 수 있다는 위기감을 느낀 분위기다.

 

총선에서도 영남권의 지지를 확보하려면 현재 사수하고 있는 지역의 광역단체장자리가 반드시 필요하고 이 때문에 자한당은 '돌려막기'라는 여론의 비판에도 결국 안정적인 '올드보이'들의 귀환에 사활을 걸 수밖에 없다. 

 

그러나 '올드보이'들로 선거를 치르는 상황이 반복되면 자한당내 과거 정치세대는 계속 적체되고 새로운 인재를 영입하는 걸림돌로 작용할 가능성이 크다.

 

이러한 상황임에도 창원시장에 측근을 공천한 홍 대표는 "당을 위해 참아달라"는 말만 반복하며 '모르쇠'로 일관하고 있다.

 

홍 대표는 지난 9일 자신의 페이스북을 통해 "10년전 경선 때 앙금을 극복 못하고 서로 집권기간 내내 반목하다가 공동의 정적에게 똑같이 당했다. 적은 밖에 있는데 아군끼리 총질하고 싸우다가 똑같이 당한 것"이라고 밝혔다.

 

이어 "더 이상 내부 분열이 있어선 안된다"며 "공천도 이제 마무리 국면이다. 이번에 기회를 얻지 못한 분들은 다음에 기회를 가지면 된다. 멀리보고 가자"고 강조했다.

 

문화저널21 송가영 기자 

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